走投无路!纳粹海军传奇战列巡洋舰的覆灭

此前英国援苏的PQ-17舰队对于盟军来说是一个转折点,在吸取了教训之后,为了掩护北极船队在援苏航线上的安全,英国皇家海军屯重兵于本土,密切监视着躲藏在挪威峡湾之中德国海军的一举一动。

众所周知,德国海军在《凡尔赛条约》之后就受到了诸多的限制,以至于英国人也认为由于条约的限制,德国人不会大力发展自己的海军。因此,英国人也坚信自己的海军舰队实力要强于德国海军,更具有控制海上交通命脉的能力。

事实也正亦如此,在英德两国经过激烈的海上角逐之后。到了1943年末,英国皇家海军除了在大西洋上击沉“俾斯麦”号和“斯佩伯爵海军上将”号之外,德国海军的大型水面舰艇就只剩下了“提尔皮茨”号战列舰,但不幸的是,“提尔皮茨”号战列舰也已被英国皇家海军击伤。“格奈森诺”号战列巡洋舰、“欧根亲王”号重巡洋舰、“吕佐”号战列巡洋舰等舰都有不同程度的损伤,“舍尔海军上将”号和“纽伦堡”号则奔命于波罗的海,其余几艘军舰均不能出海作战,仅供训练使用。

此时,德国海军新上任的邓尼茨接替了原先雷德尔海军总司令的位置,当他得到了有一支在十艘驱逐舰护航之下的JW55-B护航运输队即将通过挪威海域的情报时,他手底下唯一能动用的大型水面舰艇就只有“格奈森诺”号战列巡洋舰的姊妹舰——“沙恩霍斯特”号了。

为此,邓尼茨在1943年12月25日命令以“沙恩霍斯特”号战列巡洋舰为首的等其他6艘驱逐舰前去袭击这支盟军的护航运输船队。

“沙恩霍斯特”号和“格奈森诺”战列巡洋舰同是1935年英、德海军双方协定的产物。其中“沙恩霍斯特”号战列巡洋舰的标准排水量为3.1847万吨,航速高达31.5节,装备了三座三联装280毫米口径主炮,首部两座,尾部一座。上层建筑的两侧,还分别装备了12门口径150毫米的副炮。除此之外,舰上还搭载了14门105毫米口径高射炮和16门37毫米口径机关炮。

“沙恩霍斯特”号和“格奈森诺”号这两艘战列巡洋舰,虽然在主炮口径上要小一些,但其射击速度却相当快,对付敌方商船,火力也绰绰有余。1939年11月,两艘姊妹舰结伴打劫,在冰岛附近海域击沉了英国海军轻型巡洋舰“雷沃尔平迪”号。在挪威战役结束时,两艘战舰又再添战功,用主炮击沉了英国的“光荣”号航空母舰,也开创了历史上首次用战舰火炮击沉航空母舰的先例。在此之后,两舰又继续结伙打劫,在大西洋海面上神出鬼没,共击沉了同盟国23艘商船。

英国皇家海军对这两艘军舰恨之入骨,不仅给它们取了一个“丑陋姐妹”的称号,还屡次派飞机轰炸,同时抽调大量舰船,密切监视两舰的一举一动。在邓尼茨的出击命令下,与“沙恩霍斯特”号同行的还有六艘驱逐舰,舰队司令为埃里克·贝海军少将。虽然邓尼茨早先就得到了有十艘驱逐舰护航的JW55-B护航运输队,但却不知除此之外还有一支火力强劲的RA55-A护航运输船队也同时驶向苏联的摩尔曼斯克,且正在返回英国的航程中。而且这两支护航运输船队除了本队之外,还拥有一支实力相当可观的支援舰队,两支舰队中只保持了一定的距离,便于及时掩护护航运输船队。这样相比之下,邓尼茨派出的以“沙恩霍斯特”号为首的打击舰队就势单力薄了。

而此时已经接替约翰·托维出任英国本土舰队司令的布鲁斯·弗雷泽海军上将也将坐镇于冰岛,旗舰为排水量3.5万吨的“约克公爵”号战列舰,也就是说除了两支护航运输船队与支援部队之外,还有英国本土舰队司令弗雷泽所率领的“约克公爵”号战列舰和三艘巡洋舰来围剿堵截“沙恩霍斯特”,单单是“约克公爵”号战列舰的10门365毫米口径的火炮,一次齐射就能朝“沙恩霍斯特”号倾泻7吨的穿甲弹。

12月26日上午, 德军的打击舰队还未发现英国海军的JW55-B护航运输船队。但恰恰就在此时,RA55-A护航运输船队的英国巡洋舰“迅速”号的雷达上首先发现了“沙恩霍斯特”号,除此之外,本土舰队中的另外三艘巡洋舰之一的“谢菲尔德”号也发现了“沙恩霍斯特”号。9时24分,整个德军舰队上空突然发出一声尖脆的爆炸,英舰发出的信号弹将在爆风雪笼罩之下的“沙恩霍斯特”号照的一清二楚。

几分钟之后,在德舰北面出现了一系列的闪光,英军“诺福克”号重巡洋舰率先向德舰开火。炮弹发出呼啸的声响从“沙恩霍斯特”号的主桅杆上飞过,“沙恩霍斯特”号也立即转向,主炮和副炮一起朝着英舰齐射。此时,德舰上的雷达兵又发现了前来支援的英舰,恰巧就在此时,一颗炮弹击中了“沙恩霍斯特”号的主桅杆,桅顶当场被炸飞,碎片铺满了整个舰船的上层建筑。“沙恩霍斯特”号的雷达光屏上,顿时出现了一片灰白。作为此次德军舰队总司令的埃里克·贝海军少将很快就反映出,这并不是一颗由驱逐舰射出来的炮弹,很显然,“沙恩霍斯特”号遭到了一支庞大的英国舰队的围攻。

而此时的德军驱逐舰分舰队正在分道搜索JW55-B运输船队,无法助“沙恩霍斯特”一臂之力。而在与英舰的炮击中,“沙”舰的雷达系统被摧毁,失去了雷达的“沙”舰,就宛如一只无处呻吟的瞎蝙蝠。面对英军舰队的轮番打击,此时的“沙”舰除了盲目还击之外,就只有迅速撤离战场这一技可施了。

其实,在这场遭遇战之前,德国人早就发现了弗雷泽的本土舰队。一小时前,一架德国侦察机冒着暴风雪的恶劣天气起飞,在“沙”舰西北方向100海里处发现了一支东行的舰队,其中一艘可能为大舰。但由于一位处事刻板的德国空军高级军官收到情报之后,坚持要求侦察机给出可靠确凿的情报,不要在报告中再出现“可能”、“大概”、“或许”这一类猜测性词语的出现。由于这位德国空军军官的愚蠢举动,致使“沙恩霍斯特”于上午十一时才收到了电报,且电报中也删除了涉及英国“约克公爵”号战列舰的字眼——其中一艘可能为大舰。

12时20分,德舰“沙恩霍斯特”号与英国舰队再次相遇。此次“沙恩霍斯特”号的两座前主炮率先开火,英舰也立即开炮还击,驱逐舰同时向德舰发射鱼雷。最终在持续了整整二十分钟的炮战之下,德舰因寡不敌众,贝海军少将虽然深知此次出行的目的是摧毁英国JW55-B护航运输船队,但最终不得不下令撤回挪威的阿尔塔峡湾。

在“沙恩霍斯特”舰雷达系统失去作用之后,就像一只瞎蝙蝠一样乱撞的“沙”舰立即转向155度,航速增加至28节,快速驶向挪威的阿尔塔峡湾。下午2时30分,“沙恩霍斯特”舰上的扩音器播出了返航的命令,炮位上的炮手们也纷纷离开了战斗岗位,转而去了餐厅,狼吞虎咽地吃起了中饭。

但恰巧就在“沙恩霍斯特”转向南行驶的时候,贝少将发现了正在尾随过来的英国军舰。此时的贝少将命令“沙”舰减速、转向,打算杀一个回马枪,但不料此时的天气情况实在是过于恶劣,尾随而来的英国舰队很快又消失在暴风雪之中。

16时整,坐镇“约克公爵”号的弗雷泽知道自己很快就会截住对手。在17分钟之后,舰上的雷达兵报告发现了“沙恩霍斯特”号,距离22海里。弗雷泽立即下令做好战斗准备,在暴风雪交加之中,“约克公爵”号的356毫米口径的主炮纷纷转向左舷。虽然炮手在恶劣的天气状况下看不见德舰的踪影,但凭借着雷达,仍然可进行瞄准。

当双方距离进一步缩短之后,英国巡洋舰将照明弹倾泻在了“沙恩霍斯特”号的上空,迸出的强光瞬间将整个“沙恩霍斯特”照的全身通亮。此时的贝少将也不知所措,北极圈内的极夜现象,缺失了雷达的“沙恩霍斯特”号就只能在黑夜之中盲目瞄准,并用高射炮击毁悬挂在空中的那颗闪烁的照明弹。

过了几分钟之后,英舰率先开火,德舰主炮立即向右转向35度准备开火。但还不等德舰开火,“约克公爵”号的六枚356毫米穿甲弹就已经飞跃洋面,在“沙恩霍斯特”号周围炸起高大的水柱。贝少将下令将航速开到31.5节的最大马力,迅速甩掉英舰,火速脱离战场。而此时英国舰队也紧随其后,虽然“沙”舰凭借着极高的航速上与英舰拉开了聚敛,然仍然未能逃出“约克公爵”号战列舰的火炮射程,伴随着几声巨响,“沙”舰首部的一座主炮台中弹起火。

面对此种状况,“沙”舰只能且战且退,时而让战舰右转,用首部的另一座主炮和尾部主炮进行轰击,在转向的同时,舰上所装备的150毫米口径的副炮都同时朝英舰开火。很快“约克公爵”号便中了数发炮弹,主桅杆被炸弹,但弗雷泽仍然继续下令追击。紧接着一枚356毫米炮弹击中了“沙”舰尾部附近的甲板,燃起的大火烧着了“沙”舰的上层建筑,使其成了一个显易的目标。“约克公爵”号一路穷追猛打,“沙恩霍斯特”号接连中弹,前主炮排烟装置被炸毁,炮手无法瞄准。几门150毫米副炮被炸飞,炮手死伤无数,甲板上一片狼藉。又一发炮弹击坏了“沙”舰的蒸汽管,蒸汽泄漏引发锅炉内的压力下降,“沙”舰航速锐减,从31节掉到25节、10节。在经过舰上工程师和助理的紧急维修之下,“沙”舰又恢复了航速,很快又与英舰拉开了一定的距离。

但不巧的是,英国军的几艘驱逐舰又接连而至。“沙恩霍斯特”号的尾部主炮率先开火,左舷副炮也在黑暗中乱打一气,此时“沙”舰右舷又有两艘英军驱逐舰追了上来,纷纷向“沙”舰发射了鱼雷。在“沙”舰紧急规避了15枚鱼雷之后,不幸被最后一枚鱼雷击中。此时原本在“沙”舰左舷的两艘英军驱逐舰又冲到了其右舷部位,连发12枚鱼雷,有三枚分别命中了“沙”舰的首部、中部和尾部。

冰冷的海水从数十个方向涌进了“沙”舰,待“沙”舰紧急排空舱内涌入的海水之后,航速很快便降至22节。19时左右,“约克公爵”号终于追上了“沙恩霍斯特”号,其356毫米主炮的炮弹再一次倾泻在了“沙”舰上。第一次齐射中,击中了“沙”舰的上层建筑。第二次齐射,又击中了“沙”舰的水上飞机库。上层建筑和下甲板同时中弹起火,此时“沙”舰上仅能发射还击的火炮就只剩下尾部主炮和两三门150毫米副炮,在“约克公爵”的火力打击之下。贝少将向德国海军总司令部发出了最后一封电报:“我舰将战至最后一弹”。紧随其后是“沙”舰尾部主炮被炸毁。英舰队司令弗雷泽也下令所有携带鱼雷的驱逐舰和巡洋舰上前对“沙”舰完成致命一击。此时的“沙”舰舰体已经出现严重倾斜,仅剩下的两三门副炮又无法开火还击。

“沙”舰上传出了弃舰的命令,几百名德舰官兵爬上了倾斜的主甲板准备逃生。“约克公爵”号因受伤,转而向北行驶,撤出了战场。此时将“沙”舰团团围住的英国巡洋舰和驱逐舰纷纷向“沙”舰发起了最后一击,55条鱼雷中至少有17条直接命中,数百发大大小小口径的炮弹在“沙”舰及其周围爆炸。随后,“沙恩霍斯特”号的弹药库发生爆炸,随着一阵剧烈的摇晃之后,“沙”舰的螺旋桨高高地拱出水面。

伴随着“沙恩霍斯特号”一起沉入北极圈海域之下的共有1968名德国官兵,最终只有36人获救。

而此次海战也是英德在二战结束前的海上角逐中,最后一次大规模的海战,也是德国在二战中最后一艘在战斗中被击沉的军舰。

本文主要参考资料:《世纪海战》、《沙恩霍斯特百度词条》、《北极护航战百度词条》

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